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留學申請,在你還沒有接獲學校入取通知之前,這段過程,只有苦,沒有甘。

在準備留學申請之前,大家都知道,會有先有殘酷的考試在等著你。

首先是托福,再來是GMAT(或GRE)。被這些折騰人的考試轟炸完後,才能根據這些考試成績,來進行下一階段的工作,也是最重要的申請學校。

申請學校是一件需要極大的耐心跟細心的一項工作,同時也是一項專業。當考完試之後,準備選擇學校與申請的資料時,才發現自己一點頭緒也沒有。很多人也許會說:各校的申請資料與門檻,不都寫在網頁上嗎?是這樣沒錯,但這也是其中最難讓人摸不著頭緒的地方。 因為光是每個學校所要求的各種五花八門的條件,就看得讓人冷汗直流。

從申請deadline來說好了,每個學校所設定的時間不同。身邊就有朋友當初埋頭苦幹的自己準備申請學校的資料,到後來因為實在應付不了,尋求代辦想要獲得更多資訊時才發現錯過許多自己十分想就讀學校的deadline

除了一開始的deadline , 申請門檻之一的GPA也是大有文章。有的學校要大學四年的平均達到多少,有的是要求後兩年要多少,有的則是以前面的幾十個學分或是後面幾十個的學分來作要求審核之標準。而這些,台灣的一般大專院校,都不會幫你在英文成績單上註明。也就是說,你要自己算。至於算法呢?嘿嘿,你就要自己去傷腦筋囉∼

至於其他的像讀書計畫,essay,或是推薦信函。從內容格式到要求份數,也是隨學校自己高興來定。最後還有學校要求填寫的文件,也是各家不盡相同。上面的內容,要填寫的格式及代號所代表的意義,這些眼花撩亂的文件也都要自己摸索,如果這些沒有專業的人士來幫忙,可能一不小心你就有填錯的風險,進而遭受喪失入學資格的可能。

而這些都是在你心裡已有選定目標學校才會來煩惱的事,如果光是學校的選擇都沒有概念而貿然進行申請,那簡直就是在拿自己未來的前途來當賭注。

因此,在歷經各項考試的催殘還幸存後,我決定尋求一間專業的代辦,以避免留學一路在還沒開始時,就先蒙上陰影而功虧一匱。

在朋友介紹到留學家之前,自己也比較過許多間所謂的代辦中心。大多是你一進門後,服務人員就希望你趕快簽約,不問自己的需求,不管考試的成績,不講學校的優劣,先簽了約,其他的以後再談!這樣的服務態度讓我十分卻步,而第一次到留學家,專業的顧問會先細心詢問自己的需求,成績,及偏好,做了基本的諮詢後,你可以回家慢慢考慮。沒有像老鼠會一般的強迫推銷,你能夠放鬆心情的仔細考慮。

而當我做好我的選擇,就代表著留學申請的開始。

首先,根據我的需求,我的喜好,我的條件,跟專業的顧問-MAY,進行了多次的選校討論,從交通地點,學校優劣,課程走向等,我得到了許多寶貴的經驗與概念。而在討論的這段時間,也同時先進行許多文件的作業:自傳、讀書計畫、推薦信等。而在選定與自己各方面match的學校後,就開始準備學校所要求的資料。這一方面,留學家細心的文件顧問,讓我真的無後顧之憂。我所要做的,就只是在最後文件的double check。像是按了快轉鍵一樣,我省略了煩瑣的文件、資料填寫,直接跳到令人滿意的最後成果。

備齊了各校所需的文件與資料後,就是寄件了。而接下來的,就是完全沒人可以幫你解決的難熬----等待通知。

說真的,這樣的等待真的完全的聽天由命。沒有人可以左右學校錄取的決定,就算你的資格完全符合,也不代表你就真的勝券在握。這一切,都要看遠在太平洋彼岸的那群握有你基本身家資料與個人的過去事蹟、未來展望的老美,在看光自己最深層的祕密後,決定你是in or our

當把文件寄出去了,不表示你就可以在家輕輕鬆鬆的等待好消息從天而降。相反的,在寄件後你可要隨時隨地的關心學校處理的進度或是---學校到底有沒有收到(或是更慘,搞丟!)

在寄件後,我過了兩個星期悠閒的日子。因為就算學校收到,從打開包裹到處理文件,直到寄發給你學生ID及密碼讓你可以check申請進度(application status),大約是兩個星期的時間。在這段時間,千萬不要過於心急的有任何動作,因為學校或許還在作業中,給對方一些時間,也讓自己可以稍稍放鬆一下緊繃的心情,因為好戲正要開始。

過了兩週後,我發現申請的學校中,很多都沒動靜。連個信件回覆說收到本人的申請都沒有。 歐喔,這可不是個好現象!因此,接下來的每一天晚上,台灣時間過了半夜十二點,也就是美國的上午九點鐘,我開始我的連絡工作。

起先是從寫e mail,禮貌的詢問學校有無收到自己的申請資料,有回覆的話,你就可以知道目前的狀況;當然不是每間學校都會很快速的回你;也許申請者眾,也許行政人員太忙了以致於沒時間馬上回信,也許他們根本忘記要,也就是說,如果覺得寫信等回應的效率太慢的話,就要準備用電話來直接進行了。相信我,到最後你一定還是會撥電話的。

然而,跟回e-mail一樣,如果人家真的那麼忙,忙到沒時間回信給你,那你覺得他們會有時間接電話嗎?  事實證明,他們多半真的有時間接電話。不過也不是這麼幸運每間學校都會有人接電話。一開始我也經歷了電話接通,但語音卻把我掛在線上十來分鐘的,此時你就可以聽到電腦語音一直重複的對你說: We are busy at the moment, please stay on the line, someone will be with you shortly.。更慘的是,不是只有一間學校這樣對我。不氣餒的,我掛掉,過了一會而在繼續打。這樣不屈不撓的過了近一週,我除了一兩間頑強的學校依舊無人回應外,其餘的我都打通了。(沒打通的就之後繼續積極打,或是勤寫e mail的等待被動的聯繫。)

電話那一端有真正的人跟你有回應後,並不代表就此一帆風順。反而有時會聽到讓你昏倒的答案。

例如,我申請的學校均為州立大學的MBA,我也在申請日期前將我的申請資料將我的資料寄給學校,但學校那邊的回應卻是:喔,資料收到了,但我們還沒開始審核(也就是說,他們連拆都還沒拆封)所以我們不知道你有沒有漏掉需要再補寄的文件。請你再過一週再打來好嗎?謝謝!

看到這裡,也許你會納悶,不是所有資料都放在同一包一起寄出嗎?怎麼還會漏掉呢? 問題就出在,國外申請學校常常是不同的文件有不同的單位來作審核。因此,你的文件是寄到了學校沒錯,但學校再將你的資料分送到每個審核單位的時候,可能會遺失。(學校當然不會說:不好意思,我們將你的某份文件搞丟了,可以請你麻煩再寄一份過來好嗎?)所以你打電話要確認的,就是這個。確定學校在收到你的文件資料時,跟他們核對一下所收到的項目有哪些。(不外乎就是成績單啦,讀書計畫、自傳、推薦信等)如果你只是一開始傻傻的將資料寄過去,就直接等待最後的結果而不做確認的話,相信我,通常都不會是好結果。

除了確認文件資料收到無誤,如果沒有收到學校寄給你的Student ID號碼及密碼(通常有的學校為了慎重起見,會用郵寄的,這樣的話收到的時間通常會比較晚,也有的會以電子郵件做通知)也可以在這個時候一起詢問。

有時候,學校都收到了你所寄的資料,但唯獨可能沒收到托福或是GMAT的成績。這時又是個麻煩,因為學校需要的是正式的成績單,所以也只能由ETS或是Pearson那邊提供。因此如果學校沒收到的話,你應該知道該怎麼做吧?是的,寫mail或打電話到考試所屬機構去做詢問,請問他們寄發了沒。一樣,我個人推薦是直接打電話,這樣比較快可以得到答案,不會浪費時間在信件往返的等待上。

除了上述這些發生在我身上(我相信很多人也遇過)個人還發生過一件頗誇張、奇妙的事:

話說本人申請了舊金山州立大學的時候,學校是很快就收到申請資料,也給了我ID number and code,但我一登錄後,發現application status上面寫著:所收到的成績單並不是正式的成績單,請寄正式的。等等,這就怪了,申請其他的學校都沒有這方面的問題。(我還曾經打到其他學校,問他們說他們對我的大學成績單有沒有任何疑問,他們說OK,沒有任何問題。)所以我寫信問學校,我的大學成績單是正式的,想知道中間是否有什麼誤會之類的,但學校的回信,說的還是一樣,說我的不是正式的成績單,說上面沒有秀上大學最後兩年的學分(但我大學四年的成績都在上面耶)跟學校再次說明後,得到還是一樣的答案,打電話去,居然也都沒人接,重寄一份成績單,看到的還是依樣的status,真的快抓狂了!想說反正這間學校我一定上不了,幹嘛浪費這麼多精神在上面,但另一方面,我卻又覺得既然都申請了,就不要浪費申請費,而且學校也說明了我所不足的文件,我就再寄一次或是想辦法對學校說明自己所申請的大學成績單真的是正式的(我也打電話回我大學母校,向註冊組再三詢問我們的英文成績單是不是還有別的版本,不然怎麼會被認為不是正式的呢?當然,版本只有一種,就是我申請的那一種!)。最後,我只好想出請自己的大學註冊組出一份證明,證明我所申請的是【正式】的成績單,自己打好證明信,請學校的註冊組簽名蓋官防,然後連同成績單再一起寄到美國去。想說,如果這樣都沒辦法解決,那我真的只好放棄了。結果,幾天後,我的application status居然顯示出:已收到正式的成績單,請再等一到二週的時間,學校會做出錄取決定。而兩週後,我就這樣有點莫名其妙的錄取了 。說真的,我不清楚他們的標準為何,我也不曉得是不是因為我不屈不撓的寄信寫信,還請學校開證明,這樣的行為讓他們覺得我很積極,因此可以順利綠取,但不論是打電話或是寫信做確認、詢問或是像我這麼不厭其煩的寄我的成績單,請學校開證明等,雖然這些小動作,只是使自己可以放心,讓申請過程可以避免技術上的錯誤,但卻同時也可以讓對方(也就是學校)知道你是一個積極的人,重視你所申請的學校。或許接電話、回覆你信件的那位,是負責系上審核文件的人,間接的讓他對你這個人有直接的印象。或許在申請上可以加分也不一定唷∼當然,前提是語氣要有禮貌,態度要和善(就算知道是學校弄丟你的文件,你也要耐著性子和善的說:OK, 我馬上補寄一份,那請問還有其他的文件需要我一起補寄上的嗎?)更重要的,不要緊迫釘人,不要操之過急,讓對方可以好好作業,畢竟申請他們學校的,不是只有你一個人。

想說的是,歷經了前面失心瘋般的焦慮,後面等待的時間更是難上加難的熬。知道自己該做的,能做的都做了之後,剩下真的是老天來決定自己的去留。說真的,那種感覺真的很糟。

每天上網就是瘋狂的check application status,或是每天下午期待郵差伯伯騎摩托車來按你家門鈴。不論是等待接收application status的頁面或是郵差的按鈴送信,那種既期待又怕受傷害的感覺,十分矛盾。如果看到的是一句: we are sorry或是薄薄的一封信,心情就瞬間down谷底。如果是看到:congratulation或是厚厚的一包,就會有一種如釋重負的爽快!不管結果如何,只要自助,就有人助,最後天一定會助啦∼

最後總結,面對留學申請,我以我的經驗來跟大家分享:

1.事前的準備:不論是學校的選擇或是文件的撰寫、review自己都要考慮清楚跟細心檢查。時時和留學家的專業顧問們保持聯繫,關心自己的申請文件。

2.寄件之後:也一定要親自追蹤文件與申請進度,不要被動的等待通知,很多時候等學校通知你有遺漏的文件時,往往都有可能超過審核的時間,導致自己很可惜的喪失資格。因此以積極的行動來重視自己的申請,對方也一定會以謹慎的態度來審視你的文件。祝各位在未來的留學申請路上也能一帆風順!

許智淵 December 3, 2006

玄奘大學英美文學系畢

錄取多所,確定前往SFSU-MBA就讀

 

 

 

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